Actueel

"Wij vissen in een andere vijver"

Door de snelle groei heeft PALI Group in Den Bosch een tweede kantoor in gebruik genomen. Daar werkt Susan Somers (46) sinds anderhalf jaar met vijf HRM medewerkers voor de vestigingen in ’s-Hertogenbosch, Oss, Geldrop en Lichtenvoorde. Het bedrijf is één van de grootste veehandelsorganisaties en vleesproducenten van Europa met ruim 1000 medewerkers. PALI Group levert toegevoegde waarde in de gehele kalver-, varkens- en geitenketen: van stalmanagement en inkoop vee tot vleesverwerking en transport. Bij de koffie met een “Bossche Koekwaus” deelt Susan haar kijk op deze sector. “Het is misschien geen sexy business, maar het proces is razend interessant. Ik noem het omgekeerde assemblage; wij maken van iets groots iets kleins.’ Met Susan praat ik over de vooroordelen bij werken in de vleesverwerkende sector, het belang van deelname aan collectieve organisaties en het nieuwe management traineeship op MBO-niveau. ‘Als mensen niet naar jou toe komen, dan moet je ze halen. Bijvoorbeeld met een aantrekkelijke opleiding.’

ONDERDEEL VAN DE FAMILIE

Toen Susan “slechts” Havo-advies kreeg, viel haar droom in duigen om huisarts te worden. ‘Via mijn oom ontstond interesse in het HRM vak en ik koos voor een P&O opleiding. Een goede keuze. Ik houd van concreet en duidelijk. Ik pas goed in een bedrijf waar het accent op productie ligt. In mijn eerste baan was ik alleen verantwoordelijk voor 250 medewerkers. Dan leer je het vak snel’, zegt Susan met een gevoel voor understatement. ‘Ik krijg energie van het opzetten van een HR-afdeling. Het ontwikkelen van medewerkers en het verhogen van de taakvolwassenheid van de organisatie, spreken mij aan. Met PALI Group kan ik mij identificeren.  De waarde: “Eén voor allen en allen voor één” past bij mij. Eén van de eigenaren van het familiebedrijf merkte onlangs op: “Jij bent onderdeel van de familie”. Een groter compliment kun je niet krijgen.’

Eén van de eigenaren van het familiebedrijf merkte onlangs op: “Jij bent onderdeel van de familie”. Een groter compliment kun je niet krijgen.’

IMAGO

Voor het hart van de organisatie van de vleesverwerker, is het moeilijk om geschikte arbeidskrachten te vinden. ‘De slagersvakopleiding ligt op z’n gat. Het werk trekt jongeren niet aan. Alleen voor bijscholing van het ambacht is vanuit werkgevers animo te vinden. Daarom maken alle bedrijven in onze sector gebruik van een vaste groep arbeidsmigranten’,  legt Susan uit. ‘De negatieve berichtgeving over onze branche raakt ons. Ook al voldoen wij aan alle eisen, zijn er bij ons geen onvolkomenheden, zijn mensen enthousiast om bij ons te werken en kennen we een laag ziekteverzuim: het imago van de sector heeft z’n weerslag op het werken in ons bedrijf.’

JONG TALENT LATEN GROEIEN

Nadat Susan de basis op orde bracht, heeft zij HRM bij PALI Group op de kaart gezet. ‘HRM ging van een administratieve rol, naar een positie in het MT’, verheldert Susan. Een van de uitdagingen is de aanpak van de vergrijzing van het management. Met een zelf ontwikkeld management traineeship wil het bedrijf het leidinggevend kader aanvullen met jong talent. PALI Group kiest voor studenten op MBO-4 niveau en biedt hun een combinatie van werken en studeren. Het bedrijf investeert € 15.000,- per deelnemer om deze jonge talenten door training en opleiding door te laten groeien naar HBO denk- en werkniveau.  ‘Omdat er een krapte is bij HBO-studenten, kiezen we bewust voor het vissen in een andere vijver dan onze concurrenten. Wij winnen het niet van de ASML’s van deze wereld’, verklaart Susan de keuze voor het MBO.

‘Omdat er een krapte is bij HBO-studenten, kiezen we bewust voor het vissen in een andere vijver dan onze concurrenten.'

SAMEN STA JE STERKER

PALI Group is aangesloten bij de Centrale Organisatie voor de Vleessector (COV). Susan ziet grote voordelen van overleg met andere bedrijven uit de sector. ‘Je staat sterker als je als branche samen dingen oppakt. Zoek naar de gemeenschappelijke deler en vraag gerust “hoe gaan jullie daarmee om”. Dan kan het gaan om investeringen, maar ook onderwerpen op HR-gebied.’

Als afsluiting kijkt Susan vooruit. ‘Over vijf jaar zit ik gewoon nog hier’, is haar nuchtere reactie. En voegt daar snel aan toe: ‘maar wel samen in één kantoor!’

Bron: VNO-NCW Brabant Zeeland
Fotografie: Joris Buijs Fotografie